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印鑑の歴史について

○印鑑の歴史

印鑑の歴史は今から5000年以上前のメソポアミア地方に、その起源があるとされています。
当時使われていた印鑑は、円筒形の外周部分に絵や文字を刻み、
これを粘土板の上に転がして押印するというものでした。

印鑑を持っていたのは有力者たちで、それぞれが、自分独自の印鑑に紐を通して、首に掛け、
必要に応じて使用していたようです。材質は石や宝石でできていました。

古代メソポタミアで生まれた印鑑は、その後、世界各地に広まり、東は中国経て、日本へ、
西はギリシア、エジプト、ローマを経て欧州各地に影響を与えました。
しかし、欧州各国では、印鑑を押すという制度も習慣もほとんど残されていません。

日本で最古の印鑑は北九州で発見された「漢倭奴国王」と刻まれた金印です。印鑑は、
まず、政府や地方の支配者の公の印として使われ始め、平安・鎌倉時代になって、
個人の印として印鑑を押す習慣が
定着したようです。明治になって、公の印はすべて、法律の規定に従って、管理・使用されることになり、
個人の印は印鑑登録制度が導入され現在に至っています。

東の文化の発生地である中国では約3500年前、漢字の原型の発生と同時に印章が生まれたと
伝えられています。
資料的にははっきりとしているのは、秦の始皇帝の時代(約2300年前)中国の統一を果たし地方によって
異なる文字の統一と官印の制度が取り入れらたことにより印章は広く使用され
今日の形に近いものとなってきたようです。
日本に現存する最古の印は、有名な「漢倭奴国王」の金印で1784年、九州の志賀島で発見されました。
時の中国の皇帝が西暦57年ごろ金印を日本へ送ったという記録が残っています。

日本で初めて印章を使用するようになったのは、大化改新ののち、遣隋使を通じて中国の文化が入り、
数々の律令が制定された701年とされています。
平安時代になって貴族の間で私印を使用するようになり、さらに鎌倉、室町、桃山時代と文化の
発展とともに、武将達は自分の権力や表現する印とし、また、文人や僧侶が絵画、
文章などに使用することにより、日本独特の印章文化がかたち作られました。

ちなみに、欧米諸国では今日、印鑑を押す習慣はありません。
他の国々も、中国などごく一部の例外を除き、印鑑の習慣・制度はないようです。
そこで、日本に住む外国人が不動産を所有したりする場合には印鑑証明に代わって
サイン証明の制度がとられています。

 

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最終更新日:2017/1/25